Your shopping cart is empty.
Log in

In the Twilight of an Illusory City: Dostoevsky’s “White Nights”

Alexis Klimoff
80,00 ₽

Klimoff Alexis,

PhD in Russian literature; Emeritus Professor of Russian Studies,

retired in 2012.

Department of Russian Studies, Vassar College, Poughkeepsie NY, USA.


In his “White Nights”, Dostoevsky’s focus is on the psychology of day-dreaming, seen as a characteristic trait of some denizens of Petersburg. According to the author, such individuals tend to live in a fantasy world, preferring their invented visions to grey reality. A textual analysis of “White Nights” reveals a number of utterly unlikely coincidences and situations that point to the fact that the dreamer-narrator creates the entire episode of his meeting with Nastenka in his imagination.

Keywords: Dostoevsky, White Nights, day-dreaming, fantasy, imagination, sentimentalism.


1. Proskurina, Iu.M. Povesvovatel'-rasskazchik v romane F.M. Dostoevskogo “Belye nochi” // Philologicheskie nauki. 1966. — № 2. — С. 122—135.

2. Rosenshield G. Point of view and imagination in Dostoevskij’s “White Nights” // Slavic and East European Review. — 1977. — Vol. 21. — P. 191—203.

3. Seifrid T. Theatrical behavior redeemed: Dostoevskij’s Belye nochi // Slavic and East European review. — 1982. — Vol. 26. — P. 163—173.

4. Leatherbarrow W.J. Dostoevsky's treatment of the theme of romantic dreaming in ‘Khozyayka’ and ‘Belyye nochi’ // Modern Language Review. 1974. — Vol. 69. — P. 584—595.

5. Mann, Iu.V. Sem' znakovykh slov: (o “Belykh nochakh” F.M. Dostoevskogo) / Turgenev i drugie. — M.: Rossiisk. gos. gumanit. un-t, 2008. S. 337—353.

6. Russkii literaturnyi arkhiv / pod red. M. Karpovicha i D. Chizhevskogo. — N.Y.: Harvard univ. Dept. of Slavic languages, 1956.

7. Dostoevsky F.M. Poln. sobr. soch. v 30 t. — L.: Nauka, 1972—1990.

8. Holquist M. Dostoevsky and the novel. — Princeton : Princeton univ. press, 1977.

9. Fanger D. Dostoevsky and Romantic Realism. — Cambridge MA: Harvard univ. press, 1965.

10. Klimoff A. Svoevol'nyi Lazar' // Russkoe vozrozhdenie. — 1981. — № 14. — С. 27—51.